Le Plus - page 7

Claire Comtois et Marcel St-Martin
étaient des 13 premiers choristes à
donner vie au Chœur de l’Amitié.
«Nous étions tous des amis et un jour
Lucille Guertin a lancé l’idée de chan-
ter et de partir une petite chorale, ra-
conteM
me
Comtois. Et c’est Jacqueline
Daigneault, qui était là avec sonmari,
qui a trouvé le nom de la chorale: le
Chœur de l’Amitié. On chantait pour
le plaisir.»
Alors que les directeurs se succè-
dent pendant les premières années
d’existence du chœur, en 1984,
Normand Comtois, lemari de Claire,
prend les rênes du regroupement
chantant. Il dirigera les choristes
jusqu’en 2004. Sous sa direction, les
choristes chantent à la place Alexis
Nihon dans le temps des Fêtes pen-
dant quelques années. Ils se produi-
sent pour la première fois avec l’Or-
chestre symphonique de Longueuil
en 2000 et participent à un échange
culturel avec une chorale européenne
en 2005.
« Normand était un grand
fan
d’opéra, raconte Denis St-Pierre, di-
recteur du Chœur de l’Amitié depuis
2005. Il se lançait dans desméchants
projets, dans de grandes aventures.
C’était un très grand jovialiste.»
D’ailleurs, insiste le chef de chœur
qui a dirigé plusieurs chorales à
Granby au cours des 35 dernières
années, la jovialité propre au Chœur
de l’Amitié a toujours été présente
après le départ de M. Comtois.
«C’est très convivial, dit-il. C’est
sans prétention, mais on fait de la
belle musique. C’est énergisant.
L’atmosphère qui règne attire juste-
ment les gens. Mais je ne cache pas
qu’on travaille fort. On peaufine. Je
suis du genre à brosser jusqu’à la der-
nière seconde!»
«On sent qu’on fait partie d’un
groupe, renchérit Denise Foley, choris-
te depuis de nombreuses années. Il y a
un bon sentiment d’appartenance.»
Programmation
Bien que le Chœur de l’Amitié
célèbre cette année 35 ans tout en
chansons, la programmation de-
meure semblable aux précédentes.
« Nous ne faisons pas de grande
célébration, note Denis St-Pierre. Il
n’y a pas de concert gala. Ça reste
assez sobre comme année. Nous
n’avons pas monté notre program-
me en ce sens. »
Malgré tout, la soixantaine de
choristes ne chômera pas. Dès cet
automne, plus précisément le sa-
medi 25 octobre, dès 20h à l’église
Immaculée-Conception, le chœur
présentera le concert
Chansons coups
de cœur
composé strictement d’œu-
vres francophones. «Ce sera très, très,
très varié, explique le chef de chœur.
Il y aura du Trenet, du Leclerc, du
Rivard, du Montand, etc. Un réper-
toire proposé en grande partie par
les choristes.»
Ce soir-là, leurs voix seront bercées
par le piano, le violon, le violoncelle
et l’accordéon de grands musiciens:
JeanWiedrick, MariusMihaï, Isabelle
Kaprolat et Didier Dumoutier.
C’est d’ailleurs le pianiste Jean
Wiedrick qui, lors des pratiques heb-
domadaires du Chœur de l’Amitié,
accompagne les choristes. « C’est
le meilleur accompagnateur, lance
Denise Foley. C’est la crème!»
« Il est exceptionnel, poursuit
Denis St-Pierre. Il n’est pas Grégory
Charles, mais c’est dans le même
genre. Jean parle avec son piano. »
En décembre, les 5 et 6, à 20 h,
le Chœur de l’Amitié sera du
Grand
chœur de Noël à Notre-Dame
pré-
senté au profit de la Fondation du
Centre hospitalier de Granby. Sous
la direction d’André Gauthier,
200 choristes venus de cinq cho-
rales de la région et 70 musiciens
de l’Harmonie de Granby et de
l’Orchestre de chambre de Granby
seront de la fête. Luce Dufault sera
l’artiste invitée de cette grande
soirée.
Finalement, le 18 avril, l’ensem-
ble vocal présentera la
Neuvième
symphonie
de Beethoven
alors
qu’il clôturera la série de concerts
Desjardins présentée à l’église
Notre-Dame de Granby.
« Nous serons alors avec l’Or-
chestre symphonique de Longueuil
et deux autres chœurs, dit le direc-
teur. Ça va être grandiose. Un gros
pow-wow. Le plafond va lever ! »
Le Chœur de l’Amitié
Un pur plaisir depuis 35 ans
I
l a chanté dans toutes les langues et s’est déjà produit en Europe. Il a,
entre autres, présenté
Carmina Burana
et
La Bohème
de Giacomo
Puccini
et il entend bientôt s’attaquer à la
Neuvième symphonie
de Beethoven (Ode à la joie). Qui ? Le Chœur de l’Amitié. Depuis qu’il a
poussé sa première note dans le sous-sol de Lucille Guertin, sa fonda-
trice, en 1979, l’ensemble vocal a su, au fil du temps, trouver sa voie.
Isabelle Gaboriault
photo
J
anick
M
arois
Marcel St-Martin, Denis St-Pierre, chef de chœur, Claire Comtois, Jacqueline Beauregard et Denise Foley, invitent les gens
à découvrir ou à redécouvrir le Chœur de l’Amitié qui célèbre cette année son 35
e
anniversaire.
Mercredi 8 Octobre 2014 -
LA VOIX DE L’EST PLUS
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