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Le directeur général du Festival international de la chanson de Granby, Pierre Fortier, en compagnie de la porte-parole de la

e

édition, Isabelle Boulay. —

PHOTO JANICKMAROIS

ISABEL AUTHIER

isabel.authier@lavoixdelest.ca

Il y a ans, les portes de l’univers

delachansonsesontouvertestou-

tes grandes pour Isabelle Boulay.

SavictoireauFestivalinternational

de la chansondeGranby, en

, a

catapulté la jeune femme dans la

carrièredontellerêvait.Poursouli-

gnersonquartdesiècleenmusique,

l’interprèteaacceptélerôledepor-

te-paroleduFICG,quisedéroulera

cetteannéedu au août.

«C’est ici que j’ai pris l’engagement

d’être une ouvrière de la chanson.

C’est ici que tout a commencé.

Ça me rappelle plein de souve-

nirs, a-t-elle confié. C’est émou-

vant pour moi d’être ici et d’avoir

encore une carrière aujourd’hui.

C’est comme si j’avais tenu ma

promesse. »

Elle se rappelle les spectacles

sous le chapiteau, la pluie qui

tombait trop souvent, les varia-

tions de température qui l’avaient

rendue malade et la famille

qui l’avait si chaleureusement

accueillie durant son séjour.

« Un de mes beaux souvenirs

aussi, c’est ma rencontre avec

Dédé Fortin, qui a fait le Festi-

val en même temps que moi en

1990 et en 1991. C’est l’un des plus

beaux artistes que j’ai rencontrés.

C’était un garçon très attentif. Je

l’aimais beaucoup... » ajoute-t-elle.

Le Festival de la chanson, elle en

rêvait depuis un moment. « J’avais

plus hâte d’avoir 18 ans pour faire

le Festival que pour entrer dans

les bars. »

Elle se fait donc une joie d’être

aujourd’hui celle qui invite les

artistes de demain à tenter leur

chance à leur tour.

Car les choses ont bien tour-

né pour Isabelle Boulay. Ses

13 albums ont été vendus à

4,5 millions d’exemplaires, dont

3,5 millions en Europe. Médaillée

de l’Assemblée nationale, Cheva-

lière de l’Ordre de la Pléiade et

Chevalière de l’Ordre national du

Québec, elle cumule 18 Félix et

deux Victoires de la Musique.

Elle semble en être la premiè-

re étonnée. « À l’époque, je ne

pensais pas à vendre des disques.

Je voulais juste en faire un métier.

Or, c’est un métier que j’aime

encore à la folie et que j’ai fait

pour les bonnes raisons, même si

j’ai mordu la poussière quelques

fois et que j’ai dû faire certains

choix nécessaires, mais pas tou-

jours confortables... », glisse-t-elle

sans trop épiloguer.

TOUT UN ATOUT

Pour le patron du Festival, Pier-

re Fortier, la présence d’Isabelle

Boulay comme ambassadrice de

l’événement est un atout dont

il n’est pas peu fier. « C’est bien

d’avoir des idées, encore faut-il

que l’artiste accepte. Avec Isa-

belle, il y avait une cohérence. Le

timing

était bon pour ses 25 ans

de carrière. »

En point de presse, il a rappelé

qu’il souhaitait trouver LAmeilleu-

re interprète pour tenir ce rôle. « Je

l’ai appelée. Elle a dit oui ! », a-t-il

lancé après avoir diffusé une cour-

te vidéo montrant la chanteuse sur

scène en 1991.

« Ils m’ont contactée et j’ai fait de

la place dans mon horaire, assure

la principale intéressée en promet-

tant de venir faire son tour durant

l’événement. C’était important pour

moi. Granby a été l’étape ultime

pour moi, celle qui m’a ouvert des

portes ici et en Europe. »

M. Fortier est convaincu que

la réputation de l’artiste attirera

un nombre record d’inscriptions

cette année et que plusieurs inter-

prètes répondront à l’invitation.

Chaque année, dit-il, le Festival

reçoit entre 175 et 300 inscriptions.

PORTE PAROLE DU

e

FICG

Le retour

aux sources

d’Isabelle

Boulay

P

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